roland dahinden | composer – performer

Minimalistisches aus der Schweiz

Sie sind beide hervorragende Bläsersolisten – der eine Posaunist aus Zug, der andere Klarinettist aus Aarau -, sie sind beide von der New York School um John Cage und Morton Feldman geprägt, und sie schreiben beide Streichquartette in langsamer Gangart und mit minimalistischem Klangmaterial. Auf beide könnte zutreffen, was der Cage-Schüler Christian Wolff einmal erstaunt feststellte: dass es nämlich in der Schweiz eine Feldman-Nachfolge gebe – eine höchst eigenständige, muss man anfügen. Damit hören Gemeinsamkeiten zwischen den beiden auf, denn jede dieser Musiken entwickelt völlig eigene Stimmungslagen.
Der eine Komponist nämlich, Roland Dahinden, hängt in seinen Streichquartetten Nr. 2 – 5 (gespielt vom Klangforum Wien String Quartet) die Töne und Akkorde gleichsam in den Raum, wie Mobiles drehen sie sich umeinander und verändern sich. Was im einen Stück ganz klar erscheint, erhält im anderen undeutliche Umrisse, beginnt im dritten zu zerfliessen, wird schattenhaft. Allmählich verändert sich auch unser Hören dabei.
Beim Aarauer Jürg Frey hingegen bewegt sich die Musik unbeirrt durch die Zeit. Matt klingt sein 2. Streichquartett (gespielt vom Bozzini-Quartett), zuweilen fast wie ein fernes, gespenstisches Raunen, aber solche Assoziationen verschwinden mit dem beharrlichen Gang dieser Musik, die mit einer ungemeinen Gleichmässigkeit, aber auch mit subtiler Variation durch eine halbe Stunde schreitet.

Thomas Meyer, Tages Anzeiger Zürich, 8. April 2008


Roland Dahinden
Flying White: String Quartets Nos 2 – 5
Mode CD

 

Composer, trombonist and improvisor Roland Dahinden , born in 1962 in Switzerland, studied with George F. Haas, Vinko Globokar, Anthony Braxton and Alvin Lucier, and has performed with Braxton and Hildegard Kleeb. On his third Mode CD, Klangforum Wien String Quartet performs quartets written 2000-04, each dedicated to a visual artist – most notably No 2 (mind rock) for Richard Long. On a purely sonic level, this is an extraordinary listening experience, which seems relatively unaffected by the fact that quartets three and four were recorded using a binaural system in which headphones are preferred. All quartets share a hushed intimacy, with toneless bowing – a skating or rustling sound – perhaps effected by damping the strings and enhanced by close-miking. The worlds of John Cage’s ‘number’ pieces and Christian Wolff’s ‘exercises’ are in the background, but for Dahinden, sonic beauty enters the equation also.

 

Andy Hamilton, The Wire, London, Jan. 2007

 


'Monochromatic' is the sort of word one might frequently encounter in relation to Dahinden's music, but it might also mislead. Musically, colourlessness suggests a featureless music that is simple to apprehend and unrewarding to return to, superficial and dreary as a whitewashed wall. But this hardly describes the four quartets recorded here, which are monochromatic in the way that all the leaves in a forest are. To compare either to a flat colourless surface is to ignore any number of other possible and imaginary dimensions. It doesn't take much listening to realise that there is almost too much to take in, not only in one go, but also in many hearings.

Visual comparisons are easy to make, and Dahinden himself is interested in music's intersection with the visual arts. But it's equally easy to overlook the real, musical qualities given to us in favour of compromised metaphors. Because the least interesting aspect of Dahinden's music is how it might recall Rauschenberg’s White Paintings when, in fact, it explores dimensions – across time, into sound, up and down register – uniquely available to it.

All four quartets are even in dynamic (quiet) and rhythm (slow), and unfold a series of short gestures, related to one another and separated by silences; one thinks of late Cage and Feldman, possibly Nono. The strict compression of certain musical parameters forces attention elsewhere – primarily pitch and timbre – but even here Dahinden has carefully limited his options (the most immediately apparent difference between the quartets is the different pitch gamuts they employ). Within this tight envelope remains a range of possibilities regarding the disposition of notes in time, register and across the harmonic spectrum. What emerges is a search for the most brittle sounds; a tiny, imaginary realm between pitch, harmony and noise that deserves the evocative titles Dahinden gives his pieces. Attaching programmes to such music may be a fool's game, but with familiarity one hears the different moods of each piece – 'mond see' as slow and luminous, 'poids de l'ombre' as intense and nervous – and can create aural–textual–visual connections of one's own. Sensibly, Dahinden leaves it at that and lets the sounds alone speak for themselves.

Tim Rutherford-Johnson, Spnm, UK, 2007



Roland Dahinden (*1962)
Flying White – Streichquartette Nr. 2 – 5
Klangforum Wien Streichquartett

Fragile monochrome Klangspuren für Streichquartett

Die Streichquartette von Roland Dahinden beschwören durch die Abfolge der Klänge eine ganz fragile Stimmung. Durch seine Monochromie wirkt seine Musik immer sehr dicht und getragen von großer innerer Ruhe. Flying White, das Blattweiss, soll dafür ein Symbol sein.

SunnyMoon Klassik-Neuheiten, 2007


CD-Rundschau (abgedruckt in: Positionen 71, Mai 2007, S. 52-53)
...Wie diese Werke erweisen sich auch die zwischen 2000 und 2004 entstandenen Streichquartette Nr. 2-5 von Roland Dahinden, bei mode records veröffentlicht, als monochrom gearbeitete Kompositionen. Dennoch steht hinter ihnen eine ganz andere Ästhetik: Dahindens Musik macht den Eindruck eines hermetischen Systems, in dessen Logik man sich jedoch sofort zurechtfindet, so dass man beim Hören allmählich eine enorme Weite wahrzunehmen beginnt. Das Streichquartett des Klangforum Wien widmet sich den eisig wirkenden, auf obertonreichen Klangfarben beruhenden Klanglandschaften aus eindringlicher Harmonik und langsamen, aber unberechenbaren Bewegungen mit einem hohem Perfektionsgrad in Intonation und Zusammenspiel. Höhepunkte sind hier die Streichquartette Nr. 3 und 4, die aufgrund der zur Räumlichkeit erweiterten Stereophonie beim Hören mit Kopfhörer ein räumlich changierendes Wechselspiel von Klängen offenbaren.

Stefan Drees, Positionen 71, Mai 2007


 



 

 

 

Yves Klein impressions


Stones impressions

Recall Pollock impressions


Flying White impressions

Silberen impressions

Concept of Freedom impressions

Naima impressions

borderline impressions